歯科助手 勉強方法&実務体験談

初心者のための歯科基礎知識

虫歯の進行度と治療法について

どうして「虫歯」になるのか

虫歯というと、「歯が痛い」「歯が黒い」「歯に穴が開いている」といった症状がまず思い浮かぶと思います。では、どうしてこうした症状が起こるのでしょうか?歯科に携わるスタッフとなるなら、「虫歯」についての基礎知識も身につけておかないと、患者さんとの会話に詰まってしまったり、間違ったアドバイスをしてしまったりする可能性があるので、きちんと勉強しておいてくださいね。

歯学用語では、虫歯は「う蝕」と言います。お口から取り入れた食物の中にある「糖」を利用して細菌(虫歯菌)が「酸」を作り、その「酸」によって歯が溶かされてしまう「病気」のことです。ちなみに、「糖」とは、「砂糖」のことだけではありません。果物はもちろん、甘くないご飯やパン、麺類などの炭水化物にも多く含まれますから、食事をしている以上、誰もが「虫歯」になる可能性がある言えるのです。

「毎日、食後に歯磨きをしているのに・・・」と思う人もいるかもしれませんが、残念ながら歯ブラシの手入れだけで、歯の汚れを完璧にとることは不可能です。どうしても磨き残しがあったり、加齢や生活習慣によって歯垢(しこう:この中は細菌の塊で、その細菌が糖を分解して虫歯の原因となる「酸」をつくります)が付着しやくなったりしますから、歯科医院では半年~1年に1回定期検診と共に、歯の清掃(クリーニングや歯石除去)を勧めることが多いでしょう。

虫歯になる可能性は誰にでもあっても、心がけ次第で予防もできる病気だということを、患者さんに啓蒙していくのも、歯科に携わる者の大切な役割ではないでしょうか。

「虫歯の進行」とその症状について

虫歯は、その進行状況によって、下記のようにC1(シー・ワン)~C4(シー・フォー)という4段階に区分しています。Cとは、歯学用語の「Dental Caries(デンタル・カリエス)」の意味で、数字が大きくなるほど虫歯が進行していることを表します。

● C1 虫歯の初期

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【症状】
酸により、歯の表面のエナメル質が侵食さている状態。歯の表面に白い斑点状の不透明な白濁が見られたり、黒い着色が見られたりする。ただ、エナメル質の中には神経が通っていないため「痛み」を感じず、患者自身では気づかないことも。

【治療法】
CR充填(歯科用の白いプラスチックを詰める。その日に削ってその日に詰めるか、後日研磨をする治療で通院1~2回)
インレー(金銀パラジウム合金でつくる詰め物。虫歯が隣接面まで波及してCR充填では対応できない場合。型取りとセットで2回の通院)

● C2 虫歯の中期

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【症状】
エナメル質の下の象牙質まで侵食が達した状態。虫歯の穴が内部で大きく広がっている。冷たいものや甘いものがしみるようになったり、もっと進行すると何もしなくても痛みが出てくる。患者自身が、虫歯と気がつくのはこの段階が多い。

【治療法】
虫歯の範囲によって、CR充填、インレー、クラウン(金属冠。歯の側面までう蝕が波及している場合。型取りとセットで最短2回の通院)

● C3 虫歯の後期

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【症状】
象牙質によって保護されていた歯髄(しずい:いわゆる歯の神経)まで虫歯が達したもの。まだ、神経が生きているため、激しい痛みを伴い、しみるだけでなく、ものが噛めない、腫れる、歯が浮くといった症状も。

【治療法】
抜髄(生きている歯髄を除去)→根管治療(髄室内をきれいに掃除)→根管充填(薬を詰める)→被せ物。初日は痛みを止め、レントゲンを撮り、後日から根管治療がスタート。程度によるが通院は5~6回。

● C4 虫歯の末期

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【症状】
歯冠の大部分は崩壊して無くなり、歯根のみが残っている状態。最後は、歯槽骨(歯茎)にまで病巣が及び、歯肉の腫れや化膿を引き起こす。全身の病気の原因となることも。

【治療法】
腫れや痛みを止める処置を行なってから抜歯。最短3回の通院。

おおよその目安をかかげましたが、患者さんによって、治療法や通院回数はかわってきます。たいていの場合、虫歯が一本だけというケースは少ないので、どの歯をどういう順番で治療していくかは、歯科医師の治療計画と患者さんの通院の事情によってさまざまなバリエーションができるでしょう。

ただ、初診の患者さんがどんな症状を抱えているかを知っておくことで、その後の治療がイメージできますから、頭に入れておくべき項目と言えます。

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