歯科助手 勉強方法&実務体験談

衛生管理と救急処置について

消毒と滅菌の違いとは?

「感染」に対する危機管理

さまざまな人が出入りする歯科医院では、普段の生活以上に、衛生管理に気を配る必要があります。「お口の中に不衛生なものを入れるのは嫌」というのが、一般の人の心理かもしれませんが、実はお口の中にこそ、さまざまな微生物や細菌が存在しています。

というのも、お口は消化器と呼吸器の入り口にあたるため、食べ物や空気を介して外からさまざまな「微生物」を取り込む宿命にあるからです。その中には、病気の原因となる微生物もたくさんいます。もちろん、虫歯菌自体も、他者に感染する「病原体」です。

それらの微生物が使用した器具や施術者の手指を経由して、感染していくことは絶対に避けなくてはいけません。その感染予防のために、歯科医院では、手指や器具・器械類の消毒・滅菌を徹底的に行なうのです。これは、医療従事者としてのモラルであり、医院の信用問題にもかかわるので、きちんとマスターするようにしましょう。

「消毒」と「滅菌」、2つの方法の違いとは

歯科助手として働き始めると、「これ滅菌しておいて」というように、「滅菌」という言葉を聞くことになります。「消毒」なら聞いたことがあるけれど、「滅菌って何?」と疑問に思うかもしれません。実際に働いている歯科助手でも、2つの違いを明確に理解している人は少ないと思うので、ここで確認しておきましょう。

消毒 ヒトに対して有害な微生物のみを殺滅、あるいはその発育を阻止して感染力をなくすこと。具体的な方法としては、消毒薬や防腐薬に浸ける、煮沸するなど。
滅菌 すべての微生物(非病原微生物も含めて)を殺滅、除去すること。具体的な方法としては、高圧蒸気滅菌(オートクレーブ)後の乾熱で対処。

ただし、勘違いしてはいけないのは、「消毒」は「滅菌」を簡便にした方法や補助的手段ではないということ。器具の種類によって、「消毒」と「滅菌」に適するものが違い、それぞれ使い分けて対処します。いずれも、十分な水洗をしてから行なうことは共通です。

「滅菌」の手順

治療に使用した基本セット、歯石取りのスケーラー、抜歯用の道具類などは、ブラシで丁寧に水洗した後、「滅菌」します。唾液や血液、膿などが付着していますので、洗い残しのないように気をつけましょう。

その後、オートクレーブ(高圧蒸気滅菌器)の中に洗浄した器具を入れて、温度調節、タイマーなど条件を指定し、圧をかけます。器具類はあまり多く入れすぎないようにし、量が多いときは滅菌時間を長めにします。一般的な場合だと、15分~20分程度の滅菌時間であらゆる病原菌が死滅します。

滅菌済みの器具は紫外線消毒器で保管します。滅菌中は器械が熱くなっているので、絶対に触れないように注意してください!また高圧で作用するので、途中で絶対に扉を開けず、滅菌終了後もきちんと圧を抜いてから、扉を開けるようにしましょう。蒸気が抜けて、薬品の匂いが充満しますから、直接吸い込まないように気をつけてください。

「滅菌」に適さないものは「消毒」

手指は水洗後、アルコールで消毒、ワークテーブルやキャビネット、ライトの取っ手といった治療周りのものはアルコールを浸した「消毒ワッテ」などできれいに拭きます。

また、圧をかけると刃部が壊れたり、鈍ったりするもの、錆びたりするものなどは、防錆消毒液の中に浸したり、超音波の出る器械で消毒します。リーマ、ダイヤモンドバー、クランプ、バキュームチップのゴム、クランプ、ラバーシート、コンタクトゲージ、ファイル、歯ブラシなどです。

液は希釈タイプになっているので、きちんと濃度を守ってつくりましょう。薬液の量は、器具類がしっかり浸かるようにたっぷりと、そして汚くなってきたら作り直すように鮮度に注意しましょう。消毒後は、水洗いしてください。

「B型肝炎」の患者さんの場合

特に気をつけたいのは、B型肝炎などウィルス性疾患を持つ患者さんの使用器具の取り扱いです。できるだけディスポーザブル(使い捨て)器具の使用が望ましいですが、それが不可能なら、使用器具はゴム手袋をして十分な水洗をし、オートクレーブで20分間間滅菌しましょう。滅菌できない器材は薬液に浸して消毒してください。

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